HCL.HR

Pyroblazer – Eipix team intervju

Igor Belan 04.07.2008.   •   5 komentara


Popričali smo sa Mirkom Topalskiem iz novosadskog game development tima Eipix o njihovom timu te o njihovom najnovijem naslovu, svojevrsnoj mješavini Wipeouta i Descenta, igri Pyroblazer.

Za sam početak, predstavite nam se malo. Od kuda ste, kako i kada ste se skupili, kako je nastao Eipix?

Eipix je nastao u novembru 2005. godine kao dvočlani tim koji je trebao da se bavi isključivo razvojem malih “casual” igara. Neočekivano je narastao u kratkom vremenskom roku i sada broji oko 10 stalnih članova i veliki broj spoljnih saradnika.

Vaš trenutni projekt je obećavajući Pyroblazer, o njemu ćemo pričati dalje u intervjuu, no za sada upoznajte nas malo i sa vašim prijašnjim projektima.

PyroBlazer je prvenac tima kao celine. Neki od članova tima su radili na drugim ( uglavnom domaćim ) naslovima, ali kao grupa ljudi ovo nam je prvi naslov.

Prije nego počnemo o Pryoblazeru imamo još jedno pitanje vezano uz jedan vaš drugi projekt. Naime, primjetili smo na vašem webu da osim Pyroblazera trenutno radite i na zanimljivoj futurističkoj pucačini iz prvog lica imena Ferramentum. Što nam možete reći o toj igri… O čemu se radi, moguće platforme na koje će izaći, u kojem je stadiju developmenta?

Ferramentum je nešto što je započeto još davnih dana, međutim zbog kompleksnosti i veličine projekta koji bi trebao biti nešto izmedju Sci-Fi Battlefield-a i RTS igre, odučili smo da Ferramentum odložimo dok ne završimo ostale naslove koji će maksimalno iskoristiti našu postojeću tehnologiju i time smanjiti troškove proizvodnje. Dakle biće još trka od Eipix-a :)


Sad napokon da popričamo oko onoga što nas je zapravo i potaklo na ovaj intervju, vaš aktualni projekt – Pyroblazer. Za početak da vas pitamo, odakle ideja napaviti baš ovakvu igru? Kako je nastala originalna ideja i kako se u početku ta ideja razvijala?

Kada je igru započeo tim od dva čoveka, ideja je bila da se napravi nešto malo i jednostavno, a da to ipak ne bude tetris, mach-tree, puzzle game ili nešto slično. Tako smo se odlučili za trku, a pošto smo obojica Sci-Fi fanovi, odlučili smo se za futurističku trku kroz tunele ( zbog proceduralnog level dizajna ) odakle i potiče prvi naziv igre Ultra Tubes. Kako je tim rastao, rasla je i sama igra da bi konačno postala ovo što trenutno jeste, a nadamo se da ce biti jos ( mnoooooogo ) bolja :)

Koji su vam uzori poslužili za produkciju ove igre, ako ih je uopće bilo? Nakon odgledanog trailera, pogledanih screenshota i pročitanih informacija, mišljenja smo kako se na ovo pitanje nameću dva odgovora – Wipeout i Descent. Jesmo li upravo odgovorili na vlastito pitanje ili se tu ima još štogod za reći?

Da, da Wipeout je ono sto svi primete, ali Descent obično sam moram da napomenem. Svaka čast. Descent je veliki uticaj, bez obzira što su kontrole radikalno drugačije, odnosno nadamo se jednostavnije. Kao klinci smo često igrali Descent u mreži. Uticaji naravno potiču i iz malog broja sličnih igara kao što su: Ballistics, Fatal inertia, F-Zero itd.

  

  


Što je zapravo Pyroblazer? Nabacite koji detalj o žanru igre, samim letjelicama, oružjima, pozadinskoj priči i sličnim stvarima.

PyroBlazer je futuristička trka sa elementima FPS igara. Ono što je izuzetno zanimljivo jeste da PyroBlazer ima priču koja je dostojna jednog ozbiljnog RPG-a. Koliko će ovo ceniti igrači trka ostaje da vidimo. Priča je tako ispričana da ne remeti igru ni na koji način, čak se i čita u potpuno odvojenom delu igre, tako da ko želi može da se upusti u dubine epske sage, a ko ne, može samo da se trka i/ili puca :) Imamo mnogo različitih vozila, takozvanih Blazera, i 20 različitih oružja u igri. Od klasičnih miniguna, quantum bolta, homing raketa, mina i slično, do translocatora ( koji zamenjuje mesta igračima na stazi ), FFG ( front field generator ) koji gura sve ispred vas, singularity mine ( koja prikuplja i drži oko sebe sve u odredjenom radijusu ) itd.

Nekakvu osnovicu gameplaya Pyroblazera vidjeli smo u traileru. No zanima nas i nešto više. Što nam još možete reći o samome gameplayu, modovima igre i kontrolama unutar nje?

Modova je trebalo da bude mnogo, ali nažalost zbog uobičajenih problema kao što su novac/vreme trenutno imamo samo Standard race, time trial i last one modove. Naravno u svakom od ovih igrač može da podesi razne parametre, broj i tezina AI-jeva, ima li oružja, dakle da li je pucnjava ili klasicna trka, da li radi catch up, da li radi unlimited turbo ( suluda brzina ) i druge paramtere te se time postiže osećaj kao da ima više modova. U budućnosti se osim nekim dosta inventivnim modovima nadamo i klasičnom FPS modu, u kome nije bitna trka nego samo borba, dakle neka vrsta remake-a Descent-a. Što se kontrola tiče trudili smo se da maksimalno pojednostavimo stvari, ali čak i tako igra ima više kontrola nego što je uobičajeno za trkačke igre.

Zanima nas i nešto o vašem Ultra engineu koji pokreće ovu igru, a i ovaj Ageia PhysX logotip na stranici Pyroblazera izgleda interesantno. Što nam još možete reći o samoj grafici, naprednosti enginea i samoj fizici unutar igre ( suradnji sa Ageiom ). Planirate li možda u budućnosti prodati engine nekoj žestokoj firmi za masne pare :) ?

Ultra Engine je naš engine koji smo pisali od nule. Ovo smo radili samo zato što sebi nismo mogli da priustimo vec gotov engine. Ultra Engine trenutno podržava većinu aktuelnih tehnologija kao npr: normal mapping, per pixel motion blur, depth of field, bloom, refraction, real time reflections, film grain itd. Baziran je na DX9 api-ju. Za računanje fizike koristi se AGEIA odnosno sada NVidia, tako da će igrač recimo moći da postavi singularity minu iza sebe koja ce prikupiti razne objekte iz okoline i napraviti prepreku za igrače iza vas. U budućnosti ćemo sigurno razvijati još naslova koristeći istu tehnologiju zbog smanjenja troškova razvoja, ali postoji velika sansa da pređemo na neki drugi engine iz više razloga, ali najbitnije zbog multiplatformske podrške. Ovo je ujedno i najveća mana našeg sadašnjeg engine-a.

  

  


Je li bilo teško naći izdavača za Pyroblazera. Zašto baš Candella Systems? Nije da imamo išta protiv njih, samo pitamo…

Candella systems je naš agent iz Engleske koga smo upoznali dok smo zajedno radili na nekim projektima za mainstream izdavača i developera Oxygen games. Sa izdavačima se jos uvek pregovara mada je u ovom trenutku 99% sigurno da neće biti globalnog izdavaca, nego više manjih lokalnih. Online prodaja će biti najveci izvor nasih prihoda i glavni distributivni kanal. Igra će se najverovatnije prodavati preko Valve-ovog Steam servisa.

Možete li nam barem okvirno reći minimalnu i preporučenu potrebnu konfiguraciju za pokretanje i ugodno igranje Pyroblazera?

Ovo je teško. Minimalna je Shader 2 kartica, 1 GB rama i neki procesor srednje klase ( znači sve isključeno od efekata ). Nešto na čemu će fino raditi je svakako dual core processor, 2 gb rama i 8800GT, mada ne postoji optimalna konfiguracija, ako želite da igrate u 1680×1050 ni 9800GX2 overclocked nece biti dovoljna na momente ( ako je sve na highest ), mada tek treba da se odrade razne optimizacije terhnologije tako da se nadam da ce situacija biti povoljnija za igrače kada se igra pojavi na trzištu. Video opcije su zaista detaljne, tako da igrac može precizno da podesi idealan izgled prema svom ukusu i konfiguraciji računara.

Vidimo da još nisu počeli preorderi za igru. Kada će se igra moći unaprijed naručiti?

Računamo da će to biti negde oko Septembra, mada trenutno se žuri da se igra završi, sve zavisi od toga koliko ćemo kasniti :)

Kakve su za sada reakcije igrača za ovu igru? Znamo kako u susjednim zemljama uglavnom vlada optimizam i svima je drago što se još jedan Blakanski tim upušta u nešto veći projekt, no ono što ne znamo je kako su to stranci primili. Dobivate li pozitivan feedback od Amerikanaca, Engleza i ostalih. Mislimo kako bi ovakva igra mogla biti popularna i u Japanu, planirate možda dotaknuti i to tržište?

O Japanu malo znamo osim da imaju svoje mega developere kao sšo su Konami, Square i slicni i da tamo ni Americke igre ne prolaze bas najbolje, tako da nemamo nikakve planove za Japan, ali će i oni moći da kupe verziju sa neta i igraju se, a mi bi svakako bili pozitivino iznenađeni ako bi se tako nešto i dogodilo. Za sada su previewi na sajtovima i komentari ljudi iz stranih casopisa izuzetno pozitivni. Mišljenje igrača je podeljeno, ima naravno dosta zamerki, ali nikada ne možete učiniti da svi budu zadovoljni, pogotovo što imam utisak da napolju igrači porede našu igru sa nekim AAA naslovima, što svakako nije slučaj. Mislim da cena naše igre neće preci 30$, kada ovo bude poznato širokoj igrackoj populaciji nadam se da će i skeptici promeniti mišljenje.

Prema informacijama koje su nam trenutno dostupne vidimo kako će igra izaći za PC , PSP i Wii. Budući da su to tri vrlo različite platforme sa vrlo različitim načinom kontrole i grafičkim mogućnostima, zanima nas radite li tri posebne verzije ili je jedna verzija glavna te će ostale verzije dobiti portove. Ako je takav slučaj, koja je glavna verzija igre od koje će se raditi portovi?

Glavna verzija igre je PC verzija. Ostale ce biti portovane, ali naravno da će biti ozbiljnih razlika koje uslovljavaju same platforme. U ovom trenutku malo se zna o portovima, a iz raznih legalnih razloga nisam u mogucnosti da o istim pricam.

  

  


Wii je poprilično inovativna konzola i zapravo nas je pomalo iznenadilo kada smo pročitali kako radite i Wii verziju ove igre. Je li bio problem programirati igru za Wii kontrole i možete li nam otkriti koje će biti posebnosti ove igre na Wii konzoli? Kako ćemo koristeći Wiimote kontrolirati svoje letjelice?

Opet nažalost nisam u mogućnosti da vam odgovorim na ovo pitanje.

Što je sa multiplayerom? Podržava li Pyroblazer multiplayer mod i ako da, podržava li ga na sve tri platforme?

Na mulitplayeru se aktivno radi. On bi trebao da bude izuzetno zanimljiv. Da li će multiplayer biti u samoj igri od prvog izdanja ili će se pojaviti kao patch to još nije sigurno. Multiplayer ce biti vrhunac ove igre, podrška za team play je već tu, dakle jedan igrač hita ka cilju, drugi se okreće i puca u nadolazece igrače, dok treći marljivo postavlja zid mina :). Multiplayer će pratiti i nekoliko izuzetno zanimljivih ( koliko je nama poznato ) ne viđenih modova u trkaćkoj igri.

Planirate li se upuštati u online distribuciju igre ili će biti samo u retail pakiranju?

Kao sto rekoh online će biti čak i bitniji vid distribucije. Iz perspektive malog developera online prodaja je mnogo povoljnija, odnosno mnogo veće pare ostaju samom developeru ( pod uslovom da se igra proda ), nego u retail verziji.

Za sam kraj, kada možemo očekivati da ćemo vidjeti Pyroblazer na policama dućana?

Septembar 2008. Ili u najgorem slučaju par meseci posle toga. Naravno uvek postoji šansa da se pojavi veliki izdavač i da se odlozi izdavanje dok se ne ubace neki revolucionarni feature-i, ali u ovom trenutku mislim da je to jednako moguće kao i da nas posete vanzemaljci.

Hvala na vašem vremenu, lijep pozdrav i puno sreće u daljnjem radu.

Hvala i vama, očekujte uskoro Press demo, a zatim i public betu. Ja bih pozvao sve zainteresovane igrace da se pridruže našim forumima na www.eipixuniverse.com gde mogu i sami učestvovati u stvaranju igara svojim savetima, sugestijama, idejama, kritikima itd. Uskoro će se pojaviti i specijalan sajt posvećen PyroBlazer priči ( i ostalim pričama naših igara ) u vidu online enciklopedije. Javljamo čim domen bude poznat. Cheers :)

Svoje komentare ostavite u za to predviđeno mjesto dolje, a i na našem forumu možete ostaviti koji post u topicu ove igre.

Komentari (5)

  • Seengeer

    05.07.2008 - 09:58

    GG na ovome. Dosta toga smo saznali o igri a i o timu. Mogu reći da mi se sviđa zamisao. Živi bili pa vidili.

  • mr_solidus

    05.07.2008 - 11:23

    Sve pohvale, zanimljivi projekti. Neka im je sa srećom.

  • fps_gamer

    05.07.2008 - 14:26

    svaka im cast i sretno…

  • Duksy

    05.07.2008 - 16:30

    dosta simpatični momci, želim im puno uspjeha.
    Pyroblazera ću 100% odigrat, izgleda dosta napeto..

  • MarkaN

    07.07.2008 - 18:50

    čestitke, lijepo otkriće u svakom slučaju 😉 GG!

Komentirati mogu samo prijavljeni korisnici
PRIJAVI SE ili REGISTRIRAJ i ostavi svoj komentar!